我生待明日,万事成蹉跎

美国文化:美国文化面面观

大部分来到美国的人们对于美国文化究竟什么样都有着自己的想法。这些想法绝大多数都来自美国满世界流行的电视节目和电影。在美国居住了一年的国际交换生项目(ISEP)的学生们很快便会发现,这些媒体表现出来的刻板印象根本不足以表现美国生活与文化的复杂性。

作为身居美国的ISEP的学生,你会发现教育中的重要部分将会在课堂外进行。就美国文化的知识而言,不管你读了多少社会学文章和书籍,都不如你所遇到的人和所交的朋友教会你的多。本章节就是起抛砖引玉之用,以开启你自己独立的思考。

毫无疑问,你将会不断地拿你遇到的美国人和自己的同胞作对比。有一点很重要,我们总会戴着有色眼镜,从自己文化的角度去看待其他文化。比如,来自亚洲的人会觉得美国人在男女关系上有些放任。美国的情侣们经常手挽手走在路上或者在大庭广众之下互相拥抱。但是来自南非的人们的感觉则可能恰恰相反,他们觉得美国人很冷淡,因为在他们国家,很多人都会手挽手走在一起——兄弟姐们、同性朋友、父母和孩子都可以。当你观察着周围的生活,想想看你的反应正是在一定程度上表明了你家乡的态度、价值观以及行为习惯。

美国文化的特征

仅仅用几个单词概括一个文化的特点是不可能的,但是以下几个关于美国文化的普遍性观点可以帮助你理解你在美国所观察到的的行为。

美国文化1:个人主义

在美国,个人很受重视。每个人都要为自己所做的影响个人人生的决定负责。从孩提时期,美国人就要学会掌控自己的生活,发展个人潜能,依靠自己的创造性前进。相比传统社会,美国人较少依靠家庭内部的商议。作为个人主义者,美国人认为私人和个人的空间是必要的。他们也往往具有喜好竞争和成绩导向型的性格。

美国文化2:工作态度

早期创立美国的清教徒们坚信努力工作可以拯救一切。因此,取得物质上的成就就表明你在努力工作,过着正当的生活。这一重要信条极大的影响了国家物质和金融的发展。

当还是一个孩子时,美国人就被教导说,一个人可以通过勤恳的工作提高自己的生活高度。人们鼓励孩子们去工作赚零用钱,鼓励大人们一旦有更好、更可靠的工作就去跳槽。不工作的人会被视作懒汉——哪怕这是非自己所能掌控的环境使然。

美国文化3:等级

一些社会学家曾描述美国为“无等级社会”国家。这并不完全正确,但由于美国高度社会流动性的存在,可以视为如此。美国也有来自上流社会的旧时富豪家庭,但是一般来讲,相比家庭背景,良好教育、勤奋工作和个人的成功对于确立社会地位更加重要。与很多职业决定社会地位的国家相比,等级与薪水联系更加紧密,而非职业。

美国文化4:平等主义

这一点与美国社会流动性的等级结构一致,美国人对社会差别并不太在意。他们基本上不看重等级、头衔、年龄和社会地位。所有的公民原则上拥有平等的权利和平等的机会、履行平等的社会义务以发展个人潜能。美国人很看重“自己动手”的道德信条,并且遇到谄媚的服侍会感到尴尬和不自在。自己亲自下厨、做家务或整理花园并不会有损声誉。很少有美国家庭雇佣家政服务。

美国人将这种平等精神应用到了与其他人的交往中。来自社会等级明显国家的人们对此会感到困惑,认为自己没有受到应有的尊重和顺从。甚至美国总统也仅仅被称为“总统先生”而已。

美国文化5:不拘礼节

人们相处时非正式的习惯是美国平等主义信仰的必然结果。人们用名字直接称呼新相识的人很平常。人们也常常使用昵称(一种人名的简短称呼或者家人朋友赋予的小名)。这些行为并不表示亲昵或缺乏尊重,只是一种使社会关系变得随和的愿望而已。

不拘礼节的行为方式在美国生活中到处可见。美国的穿衣方式也很随便。美国人更倾向于根据天气情况而不是什么社会标准穿衣服。男人们经常不打领带、不穿夹克在办公室里走来走去,女人们在夏天也会穿的很清凉。所以,遇到衣着不那么正式的情况千万别奇怪。

美国文化6:质疑权威

从孩提起,美国人就被教导学着去提问、分析和探索。大人们只会告诉孩子一句“自己去查”。学校的任务是鼓励他们使用广泛的资料。以其他文化相比,质疑和探索可能被认为是无礼的。美国人如此并非想要表现得粗鲁,而是为了寻找真相并获得新的认识。

甚至在社会交谈中人们也经常争论,询问某一结论的来源或对之提出质疑。其中的绝大部分情况都不意味着不懂礼貌。他们只是极其感兴趣并尝试着进行更深入的探讨。

质疑权威表现在生活中的方方面面,尤其在教室中最为明显。这里鼓励学生质疑事实,与老师和同学辩论。依然,其中的绝大部分情况并非粗鲁,而是一种提出多种观点的途径。

美国文化7:实情与客气

不断质疑的直接结果是,在大部分情况下,美国人把事实真相看得很重。在很多国家,人们认为无论真假,回答对方想听的答案会比较合适。

绝大部分的美国人将符合实情等同于值得信赖,即使出发点是好的,故意曲解真相也是错误的。

这种观点存在于日常生活中。比如,在一些国家,饭局上的客人们一般在真正接受第二份餐之前至少都要拒绝一次,然而在美国,当你说“不用了,谢谢”时,人们会认为你确实吃饱了,不会接受第二次提议。

美国文化8:保持距离与身体接触

所有人在与他人谈话时都会保持一个舒适的空间,与对方保持一定的物理距离。这个距离表现为人们坐在一起的远近、谈话时俯向对方的程度、进行争论时身体移动的方式等等。

这种空间几乎总是在无意识的情况下形成的,在不同的文化背景下表现也不相同。例如,很多南美和中东的人们经常很亲密地站在一起,但北美的人们会觉得这样很尴尬,当他们感到自己的空间被“侵犯”(尤其是同性时)总会不由得后退。男人们在公共场合一般不会拉着手或挽着胳膊,当然,男人和女人一起时便会如此。

尽管北美人会保持相对宽松的舒适空间,他们也习惯于通过手交流——不仅包括手势,还有接触。他们会表示赞同地把手放在你的肩膀上或者用胳膊搂着你以制造一种温暖的感觉。

正确理解这些反应很有帮助,你会理解“后退”并不意味着“保持冷淡”,而友好的接触并不意味着粗鲁。

美国文化9:交谈与私人问题

美国人在谈话时总会注视对方的眼睛,并且经常很健谈,以至于如果你“很安静”便会觉得不自然。在美国人看来,两个人待在一起,如果不是很亲密的朋友,长时间的沉默会很不自在。他们会谈论很多琐事——天气啊运动啊诸如此类——这不仅仅是要打破沉默,也是为人们互相熟悉创造机会。

尤其当你第一次来到美国时,谈话的内容对你而言似乎又多又很私人化。“你在哪里学习啊?”“你有几个兄弟姐妹啊?”或者“你住在哪里啊?”这样的问题,按照美国人的标准并不算个人隐私问题。大家问这些问题是为了寻找彼此的共同点以建立关系或以此展开谈话。

当然,他们也会避免提及一些太过私人化不太礼貌的话题。这些话题包括年龄、收入、衣服等私人物品的价钱、宗教信仰和情感问题等。

如果你被问及以上或其他你认为太过私人的问题,你不必回答。你只需要微笑或者和蔼地说“我不太愿意回答”,或者“在我们国家,这会是个有趣的问题。”如果你拒绝了问题,要马上接上个其他的话题或者对文化的多样化做个评价之类。美国人会理解这一点,不会因此觉得被冒犯。

美国文化10:交朋友

对于留学生而言,美国人建立和维持友谊的方式可能有些令人费解。在这个流动性很强的社会,友谊可以是很短暂的,也经常是在一定的情况下为满足个人需要而建立的。很多美国人会非常热情地跟你打招呼,但接下来并不一定就会有更亲密的关系发展。理解这种一般的友好关系很重要:这是一种对他人表示一般性兴趣的表现,也是想让每个人舒适的愿望。真正的友谊在一般友谊之后可能继续或者不再发展,但真正的友谊是需要时间去建立的——美国及其他很多国家都是如此。

这种泛泛的友谊使人们可以很轻松地融入新的社会圈子,这些社会圈子围绕着共同的兴趣、工作或者住处等形成。绝大部分的美国人随时欢迎新朋友加入他们的社会圈子。每个大学都会有诸如兄弟会、姐妹会或者音乐、戏剧、舞蹈和运动俱乐部、宗教组织之类的项目和社会组织。相比欧洲,美国人建立“死党”关系的愿望要弱得多,而相比亚洲和南美的一些国家,美国家庭也不那么具有保护性和凝聚力。

美国文化11:约会

两性之间的关系式相当不正式。相比单独的一对儿,扎堆儿的朋友参加社交活动更加常见。有时候两个人去参加社交活动不是因为他们有什么特别关系而是喜欢对方的同伴。

在大学校园中有很多与另外一人或一个群体共度时光的娱乐活动。一起做功课、喝咖啡、听个专题讲座或参加校园活动等等都是结识朋友的机会。

由于大部分学生都没什么钱,所以大家共同为集体活动买单。但是,如果是比较正式的聚会,邀请人就应当负责接送并且支付活动的费用。

近几年,“约会强暴”和性骚扰引起了人们的注意。美国的女性看起来或者说确实比其他国家的女性更开放更友好。但是,因此就认为女性欢迎针对她的性暗示或行为(性骚扰),或者认为女性接受了约会就意味着接受性行为就错了。有关性骚扰和性侵犯的指控是很严重的。当一个男性强迫一个女性进行性行为,女性说出或甚至仅表示“不”的情况下,该男性就要面临犯罪起诉。

美国文化12:时间与守时

美国是一个很注重守时的国家。参加商务约会或会议时守时非常重要。“时间就是金钱”是一个普世哲学。社交场合对“准时”的要求并没有那么严苛,但是如果迟到15分钟以上时还是有必要致电提前说明。课堂授课也经常是准时或者在预定时间之后5分钟内开始。

美国文化13:地区差异

社会学家们在争论:一种国家文化,或者仅是种族文化的集合在美国是否存在。美国基本上是个移民之国。它的城市和乡镇包含着众多的种族社区,它们经常有自己的报纸、餐馆、和工作区,还拥有独特的对待抚养子女和家庭生活的态度。

因其广袤,美国像其他多民族或种族国家一样,有着强烈的地区差异。尽管美国社会流动性很强,地方特色的口音和词汇依然很明显。

前面讨论到的美国人和美国生活的一些特点——不拘小节、友好、守时——在不同的地区也很不相同。比如南方相比“快节奏”的北方,有慢节奏生活的美誉。加利福尼亚人给人以休闲和自在的印象,而东海岸的人们看起来则更加正式和紧张。很多这样的地区特征有些夸张,但是美国人自己深谙此中之理。

美国文化最后一点:尽管美国人已渐渐拥有世界眼光,仍然很多人对地理知识和国际事件知之甚少。当被问及你自己的国家和文化时,你可能会有些惊奇。在你想要对美国文化和社会了解更多时,ISEP也希望你能够付出时间并寻找机会,与大家分享来自你的祖国的资讯与观点。

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